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¿Qué es el Jengibre?

El nombre cientifico del jengibre es Zingiber officinale, es una planta de la familia zingiberáceas proviene de la India.

Dicha especia se desarrolla óptimamente en todos los países con clima cálido desde Nigeria hasta Jamaica.

India y China son los mayores productores seguido por el norte de Australia, Hawai y la India occidental, sin embargo, paradójicamente el jengibre cultivado en Jamaica se considera el mejor.

Aspecto del Jengibre

Conoce todos los secretos del jengibre

Sabias qué...?
En su idioma original significa cuerno el cual proviene del sánscrito “sringavera“, de ahí pasó al persa como “dzungebir” y a la vez al griego como “ζιγγίβερις” (dzingiberis); en latín, se convierte en “Zingiber“, y en nuestra lengua como jengibre

¿Para qué sirve el jengibre?

Los rizomas de Zingiber officinale han sido ampliamente utilizados como condimento y especias en diferentes sociedades.

Ademas de sus usos gastronomicos tambien estan los usos medicinales del jengibre como por ejemplo sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Propiedades

El jengibre tiene una larga trayectoria en las prácticas medicinales para el tratamiento de una variedad de enfermedades humanas incluyendo los resfriados comunes, fiebre, enfermedades reumáticas, complicaciones gastrointestinales, mareo, diabetes, cáncer, etc.

El jengibre tiene una amplia selección principios picantes no volátiles como: gingerol, shogaols, paradols y zingerone, con muchos efectos beneficiosos para la salud.

Estudios realizados en cultivos celulares, así como en experimentación con animales, revelaron que estos principios picantes fenólicos tenían propiedades anticancerígenas.

Antiemético y antimareo

El jengibre en polvo ha sido comparado con medicamentos estándar empleados para combatir el mareo y las náuseas.

Varias pruebas han demostrado que el requerimiento antiemético postoperados era bajo en pacientes a los que se administraba jengibre.

El jengibre es un profiláctico antiemético prometedor y efectivo, especialmente útil en casos de cirugía. Se ha logrado demostrar que el jengibre es efectivo para reducir las náuseas y los vómitos. También es importante en el tratamiento de la diarrea.

Antiinflamatorio

Los daneses han arribado a la conclusión de que l consumo de jengibre contribuye significativamente a aliviar el dolor asociado a la artritis reumática, la osteoporosis, y ha sido beneficioso en pacientes con trastornos musculares.

Otros estudios han producido similares resultados, en el que los pacientes determinaron que el jengibre produce mejor alivio del dolor, inflamación y estiramiento que la administración de drogas antiinflamatorias no esteroides.

Los aceites que componen el jengibre han sido identificados como compuestos activos que inhiben la biosíntesis de las prostaglandinas, que en una situación de desabastiment causarían inflamación.

Antiulceroso

Protege la creación de úlceras digestivas. Anti agregante plaquetario de sistema circulatorio Se ha determinado que el jengibre ayuda a la reducción de la agregación plaquetaria, que puede llevar a la degradación de las arterias coronarias. El jengibre ha mostrado contribuir con la antihipercolesterolemia. Además, se corroboró que el jengibre inhibe la biosíntesis de colesterol en el hígado.

Antioxidante

El jengibre tiene propiedades antioxidantes. En la antigüedad, se lo utilizaba para combatir los resfriados y, en la actualidad, en países como China, Birmania e Indonesia, se lo utiliza para prevenir y curar el reumatismo, y dentro de Estados Unidos se utiliza para evitar mareos y náuseas.

Contraindicaciones del jengibre

Aquellos pacientes que ingieren medicamentos anticoagulantes o los que tienen trastornos de coagulación de sangre, deberían consultar al médico antes de automedicarse con jengibre. También deberían hacerlo los pacientes con cálculos biliares.

Este rizoma no se recomienda durante el embarazo, ya que puede provocar un aborto.

Puede generar problemas gástricos en caso de ingerir más de 6gr (interfiere en la digestión del hierro y las vitaminas liposolubles) y posibles úlceras.

En algunos casos, se han descrito algunas reacciones adversas como dermatitis en las manos, pero sólo en personas con la piel sensible.

Las consecuencias de una sobredosis de jengibre pueden incluir confusión, adormecimiento y latidos irregulares del corazón.

EN CASO DE INGERIR COMO MEDICINA: remedios para el corazón, para el control de los niveles de glucosa en la sangre (como, por ejemplo, la insulina), aspirina, antiinflamatorios no esteroides (como, por ejemplo, el ibuprofeno), u otras hierbas antioxidantes, NO SE PUEDE TOMAR JENGIBRE, ya que pueden afectar la coagulación. Los niños menores de seis años no deberían consumir jengibre.

Características del jengibre

El aspecto general del jengibre es alargado en su plano horizontal y en sus laterales aplanado, su tamaño oscila entre los 4 y16cm de largo, de 2 a 5cm de anchura y hasta 2cm de espesor.

Es de color grisáceo amarillento y marrón suave por fuera y fibroso. Los dedos (sus ramas), son oblicuas a los rizomas.

Por dentro, es de un color marrón amarillento, con una endodermis también amarillenta.

 Tamaño y dimensiones

Se trata de una planta herbácea, perenne, que puede crecer, aproximadamente, a 1 m de altura.

órganos vegetativos Forma y tipo de la raíz

Se le denomina rizoma, es un tubérculo articulado, en forma de mano. Es la parte esencial de la planta, de olor fuerte, aromático, sabor agrio y picante.

Es de color grisáceo por fuera y blancuzco-amarillento por dentro. Crece en el suelo de manera horizontal y se ramifica en un único plano.

Sus gruesos rizomas, de los que normalmente parten raíces tubulares, son rebosantes en almidón. El jengibre puede ser:

  • Gris: Este color se genera cuando el rizoma se seca al aire. Su aspecto externo es de un color gris bastante arrugado. Presenta zonas cubiertas por capas de corteza, que suelen encontrarse en las superficies laterales, aunque se mantiene entre las ramificaciones.
  • Blanco: consta en el rizoma sin piel, pasado por agua y secado al sol. Su cara externa es de color blancuzco amarillento pálido, con la superficie fibrosa o estriada en sentido longitudinal.

Morfología, tipo y consistencia del tallo

El tallo es simple. Rojiza y con aspecto de hoja.

Morfología, textura y disposición de las hojas

Sus hojas están dispuestas a lo largo del tallo en dos líneas paralelas, son delgadas y afiladas de 13 a 20cm de longitud y de 6 a 20mm de anchura; poseen forma de lanza. órganos reproductores.

Las flores son aisladas lo cual las hace parecer ser solitarias o, generalmente, aparecen en una inflorescencia terminal cimosa, racemosa o capituliforme.

Son generalmente hermafroditas y bracteada, zigomorfes o asimétricas y presentan un perianto doble y heteroclamidi, con 3 sépalos soldados en un tubo y 3 pétalos más o menos con forma connada.

El cáliz normalmente es tubular. Destaca una gran producción de néctar; como que su polinización es por medio de insectos o animales, la llevan a cabo las abejas, lepidópteros o incluso las aves.

Farmacología

composición química componentes básicos Ácidos: alfalinolénico, linoleico, ascórbico, aspártico, caprichos, caprílico, gadoleic, glutamínico, mirístico, oleico, oxálico (raíz), shoagoles (raíz), gingeral (raíz), fibra (raíz).

Aceites esenciales componentes: citronelal, citral, limoneno, camfè, betabisolobè, betacariofilè, betabisabol, alfafarensè, alfacadinè, alfacadinol. B-felandrè, betafarnesè, y gama endesmol.

Aminoácidos más destacados: arginina, asparagina, histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, niacina, tionina, tirptòfan, tripsina, y valina (raíz).

Los Minerales que lo componen son: aluminio, boro, cromo, cobalto, manganeso, fósforo, silicio, zinc.

El aroma es debido a una esencia que contiene los terpenos siguientes: Zingiber (60%), zingiberol, cineol, OENANTHE, citral y borneol.

El sabor áspero (agrio) y Picante (ardiente) del té proviene de los fenoles siguientes: gingerol, shogaol y zingeron. Sales minerales. Resina, 5 a 8% (principios picantes). Al cortarse el jengibre, los productos químicos activos en la planta, tal como zingeberene, bisabolene, gingerol y shogoal, comienzan a perder potencia. Las empresas que comercializan el jengibre lo hacen en forma de extracto, tintura, cápsulas o aceites, para impedir la pérdida de estos productos químicos.

Posología

Para adultos y niños mayores de 6 años:
Para mareos: 0,5 gramos, 2-4 veces al día.

Para dispepsia: 2-4 gramos diarios.

Origen

En el período del rey persa Darío II (siglo V aC), sus embajadas comerciales llevaron a Occidente esta especie, que ya era muy utilizada por los hindúes. En el Mediterráneo en el siglo I, los fenicios la propagaron, y fue conocida en los antiguos Egipto, Grecia y Roma.

Llegando al siglo II, el jengibre aparece en una relación de importaciones hechas en Alejandría, procedentes del mar Rojo, que estaban sujetos a derechos de aduana para Roma.

Después de la pimienta, el jengibre era la segunda especie en orden de preferencia de los romanos. El jengibre llegó a Francia y Alemania durante el siglo IX, y un poco más tarde llegó a Inglaterra, donde en el siglo XI era ya bien conocido. En África lo introdujeron los portugueses, y los españoles lo llevaron a las Antillas.

Observaciones

Estos rizomas toman protagonismo en la mayoría de las cocinas de todo el mundo, son tiernos, jugosos y carnosos con un fuerte sabor.

Se acostumbra a conservarlos en vinagre para comerlos como aperitivo, o para utilizarlos como ingrediente de muchos platos diversos.

Las raíces maduras son fibrosas y secas. El jugo de los rizomas viejos es extremadamente picante y, a veces, se utiliza como especie en la cocina china para disimular otros olores y gustos más fuertes, como el del marisco o de la carne de cordero.

En la cocina occidental, el jengibre, seco o en polvo, tradicionalmente se utiliza sólo en la preparación de dulces, como caramelos o el llamado pan de jengibre.

El jengibre genera racimos de capullos rosados y blancos ​​que florecen en flores amarillas. A causa de la adaptabilidad de la planta y su estética, a veces se utiliza como ornamentación alrededor de casas de zonas subtropicales.